Ceux de 14

De Maurice GENEVOIX

1er août 1914: la France décrète la mobilisation générale. Le 2 août, GENEVOIX, brillant normalien qui n’a pas 24 ans, rejoint le 106e régiment d’infanterie comme sous-lieutenant… Neuf mois plus tard, il est grièvement blessé et est réformé. Fin de la guerre pour le jeune GENEVOIX.

Entre ce mois d’août 1914 et les trois balles qui l’atteignent, le 25 avril 1915 dans la Tranchée de Calonne, le jeune homme aura participé à la bataille de la Marne, marché sur Verdun et, surtout, pendant quatre longs mois, défendu les Éparges. Sur cette colline meurtrière, les combats se font au corps-à-corps, à la grenade, et sous le feu des obus. Entre l’été et le printemps revenu, il vit le quotidien du fantassin, la boue, le sang, la mort, alors que le commandement croit encore à une guerre courte.

1916 : GENEVOIX publie Sous Verdun, écrit en quelques semaines et largement censuré. Suivront Nuits de guerre (1917), Au Seuil des Guitounes (1918), La Boue (1921) et Les Éparges (1923), réunis sous le titre de Ceux de 14 en 1949. Il s’agit de l’édition définitive retravaillée par l’auteur.

Cette nouvelle édition, préfacée par Michel BERNARD et suivie d’un dossier réalisé par Florent DELUDET, comprend des photographies du texte censuré, des carnets de GENEVOIX, de sa correspondance et de ses « camarades du 106 », véritables héros de ce récit. Ceux de 14 n’est pas seulement le plus grand classique sur 14-18, c’est l’ouvrage d’un immense écrivain.

Mon commentaire:

On passe bien connaitre cette période de notre histoire…

C’est une claque que j’ai reçu. Plongé dans la vie au quotidien de ces Poilus, j’ai maintenant une perception plus réaliste de ce qu’ont enduré ces Héros de la France.

La question que je me pose, comment me serai-je comporté face à cette boucherie?

Un livre que je conseillerai à tout le monde. A sa lecture, on en sort qu’enrichi et je ne parlerai plus de la Grande Guerre de la même façon (Même si j’en parlais déjà avec passion).

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